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Hélène Lipstadt: Monument/Drawing/Memory
Monument/Drawing/Memory
(S. 186 – 197)

On collective memory and the monument/memory-relation

Hélène Lipstadt

Monument/Drawing/Memory
Reading a Sketch of the Thomas Jefferson Memorial by Franklin Delano Roosevelt for Kurt W. Forster

PDF, 12 Seiten

Historic Double Jeopardy and the Thomas Jefferson Memorial


Alois Riegl’s “Modern Cult of Monuments” (1903) is, as Kurt W. Forster wittily declared, a “touchstone” for those who wish to put the monument/memory relationship on a firm foundation. Even in our memorial-building age, we acknowledge the wisdom of Riegl’s observation that for all its look of rock-hard incorruptibility, the “intentional” or commemorative monument enjoys only a limited life span. As Riegl saw it, within one generation the intentional monument is exposed to what Forster called “historic double jeopardy: memory is all that sustains its meaning but its physical form will have to survive the vagaries of changing perceptions and values,” which include, but are hardly limited to, taste, those “ripples created by fashion.”


The Thomas Jefferson Memorial in Washington, D.C., commemorating the man who was the author of the Declaration of Independence and the third president of the United States, was designed by John Russell Pope between 1935 and 1937 and built by the federal government between 1938 and 1943. It is a monument that bears the indelible signs of this early exposure to the fluctuations of memory and the oscillations of taste. Although the political and architectural genesis of the Jefferson Memorial has been studied, the role played by memory in its history has gone unexplored. It is retraced here with the help of a new theorization of memory by and for historians, in the hope that this recording can be of aid for those who wish to grasp that most elusive of the historian’s terms, collective memory, and that most evanescent of relationships, monument/memory.


The history of the Jefferson Memorial is recalled here with the help of a previously unknown drawing made by Franklin Delano Roosevelt, the president who asked the Congress to create the memorial. The drawing is attributed to him by an anonymous hand, who entitled it the “Sketch of Tidal Basin and Jefferson Memorial by Franklin Delano Roosevelt—on his desk in his White House Office—When he asked Mr. Kent E. Keller—to take hold and put it over” and dated it May 7, 1938.


Not despite the fact, but because the drawing does not correspond to the project approved by Roosevelt in March 1938 and constructed from 1938 to 1943, it can be said to reveal the manner in which exposure to the double jeopardy of surging and receding memories and capricious aesthetic preferences shaped the Jefferson Memorial’s form and meaning...

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  • Politische Ikonographie
  • 1930er Jahre
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Hélène Lipstadt

ist Architektin. Derzeit ist sie Program Committee Chair für die VIIIth DOCOMOMO International Conference (New York, September 2004) und Direktorin des DOCOMOMO US.

Nanni Baltzer (Hg.), Jacqueline Burckhardt (Hg.), ...: Art History on the Move

Das Thema »On the Move« ist in vielschichtiger Weise mit Kurt W. Forster verbunden, dem dieser Band gewidmet ist. Es charakterisiert die Geistes- und Lebenshaltung dieses Architektur- und Kunsthistorikers, der über epochale, mediale und disziplinäre Grenzen hinweg forscht: Mit Leichtigkeit bewegt er sich zwischen Pontormo und John Armleder, Giulio Romano und Frank Gehry, K. F. Schinkel und Mies van der Rohe, Aby Warburg und W. G. Sebald, W. H. Fox Talbot und Andreas Gursky. Er interessiert sich für den Zusammenhang von Musik und Architektur wie für den Schaffensprozess von Architekten. »On the Move« beschreibt ferner die biographische Situation Forsters, der an der Stanford University, dem MIT, der ETH Zürich oder der Bauhaus Universität Weimar unterrichtete und aktuell an der Yale School of Architecture tätig ist. Als Lehrer hat er Generationen von Studierenden für die uneingeschränkte curiositas begeistert, als Direktor des Schweizer Instituts in Rom, des Getty Research Center in Los Angeles oder des Canadian Centre for Architecture in Montreal den Austausch unter Forschenden gefördert. Zudem kuratierte er prägende Ausstellungen wie die Architekturbiennale 2004 in Venedig.

Die unterschiedlichen Beiträge des Bandes sind ein Spiegel von Forsters jahrzehntelanger Tätigkeit: Architekturthemen erstrecken sich von den Anfängen des Markusdoms in Venedig über Charles De Waillys Pariser Panthéon-Projekt, das Thomas Jefferson Memorial, den Barcelona-Pavillon Mies van der Rohes oder die Architekturfotografie im faschistischen Italien bis zu Achsen und ihren Brüchen in Paris und Berlin. Analysen im Bereich der Bildkünste behandeln Momente kollektiven Erinnerns in Fra Angelicos Fresken ebenso wie Pipilotti Rists elektronische Urhütte oder Laurie Andersons »Dal Vivo«. Literarische Auseinandersetzungen umfassen etwa Nietzsches Venedig-Gedichte, verschollene Briefe von Nabokov oder die Hauptstädte Walter Benjamins. Zudem enthält der Band zahlreiche persönliche Erinnerungen sowie architektonisch-künstlerische Interventionen.

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