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Stanislaus  von Moos: Space, Time and Turbulence
Space, Time and Turbulence
(S. 219 – 232)

Notes on Swiss-Californian Architecture and »Counter-Culture«

Stanislaus von Moos

Space, Time and Turbulence
Notes on Swiss-Californian Architecture and »Counter-Culture«

PDF, 14 Seiten

Paffard Keatinge-Clay (* 1926) is probably best known—at least among Northern Californian and some scattered European cognoscenti—as the architect of the San Francisco State University Student Union (1969–73), although the building’s bold presence amidst mostly undistinguished campus buildings (figs. 1a/b, 2, 5, 18) is now considerably obscured by a patchwork of later modifications. Still, the building’s relative invisibility cannot solely be attributed to subsequent neglect, nor to its absence from Paul Turner’s canonic monograph on American campus architecture (1984). There must be other reasons, connected perhaps with the complexities of its origins. The architect himself gives the following, rather candid description of the dilemma inscribed in this sort of commission:


“In the days of the turbulent life in the campuses of America and the wave of the Hippie movement to San Francisco, an extraordinary challenge was presented whereby the work of the architect had to fulfill this revolution and at the same time be approved by the establishment. No easy task. One architect had already tried and failed.”


In fact, previous to the choice of Keatinge-Clay for the job, the Student Union had become notorious because of a widely publicized project by Moshe Safdie for this site, a design allegedly “initiated and approved by the students,” and whose “rejection by the College Board of Trustees in 1968 incited Campus riots,” as the Safdie saga would have it (fig. 4). Though Keatinge-Clay had already participated in the first round of the competition, it was only the second, limited competition that finally brought him the commission. 


As a result of these events, the campus was endowed with a colossal architectural curiosity, expressive both of San Francisco’s status of a “hippie Lourdes” and (albeit more indirectly) of the cultural surplus generated, throughout the sixties, by the Bay Area’s booming war industries. In its plastic gesticulation, the student center thus proclaims nothing so much than a “howl of freedom” against conformity, evocative of the “Summer of Love” and of the Beat rhetoric of “being roughed up by life.” As to the structural acrobatics involved and the dramatic cost overrun it engendered (and that ultimately forced the architect to declare bankruptcy and to leave the country shortly after the building’s completion in 1975), it tells its own story about the more down-to-earth politics involved. 


Keatinge-Clay’s addition to the San Francisco Art Institute may be less spectacular as a project if compared to the SFSU. Yet it is...

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Stanislaus von Moos

ist Kunsthistoriker und Architekturtheoretiker. Zwischen 1983 und 2005 hatte er den Lehrstuhl für moderne und zeitgenössische Kunst an der Universität Zürich inne. Ferner lehrte er u.a. in Bern, New York, Mendrisio und Yale.

Nanni Baltzer (Hg.), Jacqueline Burckhardt (Hg.), ...: Art History on the Move

Das Thema »On the Move« ist in vielschichtiger Weise mit Kurt W. Forster verbunden, dem dieser Band gewidmet ist. Es charakterisiert die Geistes- und Lebenshaltung dieses Architektur- und Kunsthistorikers, der über epochale, mediale und disziplinäre Grenzen hinweg forscht: Mit Leichtigkeit bewegt er sich zwischen Pontormo und John Armleder, Giulio Romano und Frank Gehry, K. F. Schinkel und Mies van der Rohe, Aby Warburg und W. G. Sebald, W. H. Fox Talbot und Andreas Gursky. Er interessiert sich für den Zusammenhang von Musik und Architektur wie für den Schaffensprozess von Architekten. »On the Move« beschreibt ferner die biographische Situation Forsters, der an der Stanford University, dem MIT, der ETH Zürich oder der Bauhaus Universität Weimar unterrichtete und aktuell an der Yale School of Architecture tätig ist. Als Lehrer hat er Generationen von Studierenden für die uneingeschränkte curiositas begeistert, als Direktor des Schweizer Instituts in Rom, des Getty Research Center in Los Angeles oder des Canadian Centre for Architecture in Montreal den Austausch unter Forschenden gefördert. Zudem kuratierte er prägende Ausstellungen wie die Architekturbiennale 2004 in Venedig.

Die unterschiedlichen Beiträge des Bandes sind ein Spiegel von Forsters jahrzehntelanger Tätigkeit: Architekturthemen erstrecken sich von den Anfängen des Markusdoms in Venedig über Charles De Waillys Pariser Panthéon-Projekt, das Thomas Jefferson Memorial, den Barcelona-Pavillon Mies van der Rohes oder die Architekturfotografie im faschistischen Italien bis zu Achsen und ihren Brüchen in Paris und Berlin. Analysen im Bereich der Bildkünste behandeln Momente kollektiven Erinnerns in Fra Angelicos Fresken ebenso wie Pipilotti Rists elektronische Urhütte oder Laurie Andersons »Dal Vivo«. Literarische Auseinandersetzungen umfassen etwa Nietzsches Venedig-Gedichte, verschollene Briefe von Nabokov oder die Hauptstädte Walter Benjamins. Zudem enthält der Band zahlreiche persönliche Erinnerungen sowie architektonisch-künstlerische Interventionen.

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